Video de la primera foto de un sistema planetario extrasolar


Alrededor de la estrella HR 8799 orbitan tres planetas, los tres son gigantes gaseosos mayores que Júpiter. El logro ha sido gracias a un equipo de astrónomos que trabajan con los telescopios Keck y Gemini, en lo alto del volcán Mauna Loa de las islas Hawai. Este nuevo sistema planetario se encuentra a 129 años luz de la Tierra en la constelación de Pegaso.
HR 8799 es una estrella blanca de la secuencia principal. Su radio es un 60% mayor que el del Sol y tiene una luminosidad 4,9 veces mayor que la luminosidad solar. Se calcula que es una estrella muy joven de apenas 60 millones de años.
+ Más datos sobre la estrella y su sistema planetario en la Wikipedia

El planeta infierno

Es el planeta más caliente conocido hasta la fecha. Se llama WASP-12b, tiene una masa 1,5 veces superior a la de Juíter y su temperatura es de 2250°, casi la mitad que la temperatura de nuestro Sol. El calor en la superficie de este planeta se debe a que orbita muy de cerca a su estrella. Su órbita abrasadora es también de las más rápidas conocidas.
+ Más información y artículo completo

Descubren agua en estado gaseoso en el planeta HD 189733b

El HD 189733b, es un gigante gaseoso que tiene temperaturas mayores a los 100ºC. Lo que le hace especial es la presencia de agua, al menos en estado gaseoso. Lo que indica que la posibilidad de encontrar agua en los exoplanetas no es una opción dificil.

Planetas girando alrededor de estrellas muertas

Un tipo de exoplaneta fascinante, aquellos surgidos de los escombros de la explosión de una supernova y que giran alrededor de una estrella muerta, que en el caso que se describe en el vídeo además emite mortales rayos X.

Webs y blogs en castellano sobre los exoplanetas o planetas extra solares

Sin duda un día tendremos que ponernos a elaborar un buen listado de webs y blogs sobre el tema de los exoplanetas y astronomía en castellano, que de momento son muy poquitos; porque en inglés ya hay cientos.
Sirva como muestra algunos apuntes.
- La imprescindible Enciclopedia de los Planetas Extrasolares, esta si que es una auténtica Enciclopedia Universal.
- InfoAstro para llenarse los ojos de estrellas y resto de cuerpos celestes
- AstroRed la astronomía en una web y en castellano

La luna rosa condenada a una destrucción apocalíptica

Tritón la luna rosa del sistema Solar

Dentro de 100 millones de años, apenas unos días en el reloj cósmico, la luna rosada de Tritón será destruida o devorada por Neptuno, al que día a día se aproxima un poco más. Tritón es una luna de 2706 kilómetro de diámetro (nuestra luna tiene3.474 km). A pesar de ser posiblemente sea el cuerpo más frío del Sistema Solar (-235ºC), pose una actividad geológica fascinante; además algunos datos como su una inclinación de 157.340º con respecto al ecuador de Neptuno, hacen sospechar que este cuerpo debía provenir de las regiones exteriores donde están cuerpos como Plutón y Eris y que en algún momento de su viaje fue capturado por Neptuno, del que ya no podrá escapar.
Vídeo, el complejo sistema de Neptuno y su luna principal Tritón

TrES-4 el planeta flotante

Comparación entre los tamaños de Júpiter y el planeta TrES-4

El 7 de agosto del 2007, se anunció el descubrimiento de un exoplaneta un 70 % mayor que nuestro Júpiter. Fue bautizado con el nombre de TrES-4 y Se encuentra a 1.400 años luz, en la constelación de Hércules. Lo curioso de este planeta es que aunque es de mayor tamaño que Júpiter, resulta ser menos masivo, por tanto su densidad es muy, muy baja, de sólo 230 kg/m³ (kilográmos por metro cúbico). Por eso algunos han calificado a TrES-4 como el planeta esponjoso. El planeta menos denso del sistema Solar es Saturno que posee una densidad específica de 690 kg/m³ siendo el único planeta de nuestro sistema planetario con una densidad inferior a la del agua 1000 kg/m³. En los colegio los profesores cuentan a sus alumnos la fantasiosa, aunque muy ilustrativa, imagen de que si se pudiera tirar a Saturno sobre un océano este flotaría como una balsa. Pues si un Dios Cósmico con Saturno podría hacer una balsa, con TrES-4 se podría hacer una excelente tabla de surf para ese océano universal que nos hacen imaginar los profesores.... Quien pillara ese pedazo olas!
+ Artículo con más información sobre este extraño exoplaneta:
"El mayor exoplaneta descubierto hasta la fecha también es uno de los más extraños y teóricamente no debería existir, dicen los científicos."

Con el suelo de Marte se pueden hacer petardos y fuegos artificiales

Y explosivos, y quizás hiciese saltar las alarmas en algún aeropuerto, ya que los científicos de la agencia espacial de Estados Unidos, NASA, dicen que la sonda Phoenix ha encontrado cantidades significativas de perclorato, una sal químicamente reactiva. Es el ingrediente principal en el combustible sólido de cohetes y puede encontrarse en los fuegos artificiales, en pirotecnia y en otros explosivos. No está claro cómo se formó el perclorato en Marte o cuánto hay de esa sustancia. De momento los científicos ya han salido en los medios afirmando que en algunas zonas de la Tierra también existen concentraciones de perclorato, como en el desierto de Atacama en Chile y han llegado a afirmar que “Si la vida es posible en Atacama, ¿por qué no va a serlo en Marte?”. Pues mola mazo tanto optimismo, aunque hay que recordar que una cosa es que la vida surja en un ambiente aun peor que el de Atacama y otra muy distinta que procediendo de otro lugar hubiera podido adaptarse a las difíciles condiciones de un desierto con sustancias tóxicas.
También existe la posibilidad que se trate de una contaminación local propia de la zona donde está la nave. O incluso producto del amartizaje de la sonda Phoenix. Hay que recordar, ya que no lo hacen muchos periódicos y medios tradicionales, que para frenar la llegada al suelo de la Phoenix se usaron 12 cohetes de descenso.
Muy recomendable el artículo del Blog El Tamíz sobre todo el proceso de viaje y amartizaje de la sonda en Marte
Vídeo amartizaje de Phoenix

Los planetas se alinean el 8 del 8 del 2008

Júpiter uno de los protagonistas del alineamiento

Seguro que algún astrólogo le habrá sacado provecho a este alineamiento que coincide con una fecha especial, al menos por la cantidad de números. O puede que no, ya que en general los astrólogos están hasta tal punto tan embobados en su universo paralelo que no son capaces de darse cuenta de este tipo de coincidencias cósmicas.
Pero al margen de posibles significados esotéricos, lo cierto es que ante nuestros ojos y si las nubes lo permiten, se podrá ver un singular espectáculo el de la alineación de Mercurio, Venus, Saturno y Marte, será en la constelación de Leo y podrá observarse a simple vista desde toda España justo en el momento del crepúsculo, entre las 21.15 y las 22.00 horas.Nada más ponerse el sol y en primer lugar se podrá ver a Mercurio muy cerca del sol. Más tarde (y más brillante) se verá Venus durante media hora, Saturno y Marte, que se podrán por el horizonte oeste. Entrada la noche se verá Jupiter, visible en la dirección de la constelación de Sagitario, hacia el sudeste, mientras que la Luna se podrá ver en cuarto creciente en la constelación de Libra.
Más entrada la noche, y una vez que ya no sea visible la conjunción planetaria, disfrutaremos de la contemplación del brillante Júpiter, visible en dirección de la constelación de Sagitario, cercana al horizonte Este.
Si dispone de un telescopio o se acerca a alguno de los grupos de observación que se formaran podría ver algunas de las bandas nubosas de Júpiter, así como sus cuatro satélites más importantes. Esa noche veremos a Europa al oeste del planeta e Ío y Ganímedes al este. Calixto estará oculto detrás del disco de Júpiter, siendo inobservable. La Luna estará presente en la observación, justo en fase de Cuarto Creciente en la constelación de Libra. Su superficie presenta zonas oscuras y llanas (llamadas mares), y otras claras en las que abundan los cráteres. Cuando uno contempla la Luna por vez primera con un telescopio es de especial interés mirar en la dirección del terminador (separación o borde entre la parte iluminada y la oscura). En la zona del terminador se distinguen claramente los detalles de la orografía lunar: las montañas proyectan largas sombras, permitiéndonos apreciar sus contornos.
+ Para más información sobre esta observación Planetario de Madrid

El planeta Tatooine puede ser una realidad común en el Universo

El planeta Tatooine escenario crucial de la saga cinematográfica Star Wars, con sus dos soles podría ser una realidad más común de lo que se piensa en el Universo.
Por cierto, que en España la película se tradujera como “La Guerra de las Galaxias” en lugar de “La Guerra de las Estrellas” resulta todo un ejemplo del grado de ignorancia de la sociedad española en cuanto al conocimiento del idioma inglés y de cultura básica sobre astronomía.

El satélite COROT descubre un exoplaneta que orbita una estrella como el Sol

Imagen artística del satélite COROT, Agencia Espacial Europea.

Su nombre COROT-exo-4b, se trataría de un “Júpiter Caliente” de nombre, que es el término con el que se conoce a los planetas gigantes gaseosos que orbitan muy cerca de su estrella. En este caso el nuevo exoplaneta tendría un tamaño similar o algo mayor que Júpiter; aunque tardaría sólo 9,2 días en orbitar su estrella (Mercurio tarda 88 días y Júpiter tarda casi 12 años en completar su órbita), una estrella ligeramente mayor a nuestro Sol, que se encuentra a 1.500 años luz, en la constelación de Monoceros.
+ Más información sobre esta noticia:
- Corot detecta un nuevo planeta más grande que Júpiter
- COROT descubre un exoplaneta que orbita una estrella similar al Sol
- ESA información sobre la misión COROT (en inglés)
- Misión COROT artículo de la Wikipedia

Se confirma Titán tiene lagos líquidos en su superficie

Titán la mayor luna de Saturno y la segunda mayor del sistema solar. Con 5150 km de diámetro es mayor que mercurio y es uno de los mundos más variados e interesantes que conocemos

Casi se estaba seguro; pero faltaba confirmarlo al 100% el ahora sí lago Ontario, de la luna de Saturno Titán, contiene etano líquido. El lago Ontario tiene unos 20.000 kilómetros cuadrados, dos veces el tamaño de Asturias. El hallazgo se ha producido gracias a la misión de la sonda Cassini. El proyecto en Saturno, desarrollado conjuntamente entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), ha permitido confirmar que Titán es el único cuerpo del sistema solar, aparte de la Tierra, que tiene líquido en su superficie, según confirma la Agencia Espacial Estadounidense en un comunicado.
Los datos aportados por la sonda han permitido establecer a la NASA, a través del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), que el lago contiene hidrocarbonos líquidos. Los hidrocarbonos se componen por átomos de carbono e hidrógeno y existen muchos tipos en el universo, como el etano, metano, propano, butano y octano, entre otros.
El etano (C2H6) es un hidrocarburo normalmente gaseoso y un excelente combustible. Se puede encontrar en gran cantidad en el gas natural. Los científicos lo han hallado en estado líquido debido a las bajas temperaturas normales en Titán, (-184ºC). Además, la NASA ha descartado encontrar hielo y dióxido de carbono en la superficie del satélite.
El descubrimiento de enormes cantidades de hidrocarburos y masas líquidas en ciclos similares al del agua en la Tierra, en planetas (aunque Titán sea una luna tiene un tamaño mayor que Mercurio) con una atmósfera rica, plantea la existencia de mundos dinámicos a muy bajas temperaturas. La temperatura se muestra como un factor determinante en la configuración de los planetas rocosos. Hasta hace poco se pensaba que los planetas no gaseosos alejados del sol eran desiertos helados; ahora se descubre que son mundos dinámicos y, lo que es más importante, este tipo de mundos puede que resulten más abundantes en el Universo. Las zonas templadas, como en la que se mueve la Tierra, son muy escasas. Los Mundos Helados pueden ser más abundantes, dinámicos, diversos y quizás un lugar donde formas de vida puedan prosperar.
- Comunicado Oficial de la NASA
Vídeo reportaje sobre Titán

Y por fin se confirma AGUA en Marte

Y el vigía grito AGUA!, no Tierra.
Aunque se puede decir que Marte ya tenía todas las papeletas del sorteo del agua; los científicos no lo podían confirmar al 100% hasta la última prueba, la que realizó el robot Fénix. El miércoles y a apenas 5 centímetros bajo la superficie marciana, el brazo del explorador de la agencia espacial estadounidense encontró una sustancia que se derretía a 0 grados centígrados. Algo que llevó a la NASA a confirmar ¡por fin! que en Marte hay agua. Es la noticia que todos esperaban y objetivo principal del proyecto espacial. La búsqueda ha durado 6 años. Exactamente desde 2002, cuando la sonda Odissey descubrió lo que parecían ser placas de hielo en el polo norte del planeta rojo. La euforia ha entrado en la NASA por la puerta grande y ha obligado a sus científicos alargar la aventura marciana. Ahora, por delante quedan dos meses de misión en los que el explorador "Phoenix" tratará de comprobar si ese agua congelada, en algún momento de su historia albergó algún tipo de vida, casi ná!.

Vídeo, el primer exoplaneta descubierto en la estrella 51 Pegasi

El descubrimiento del primer exoplaneta, el 51 Pegasi b, lo realizaron Michel Mayor y Didier Queloz en 1995. Se trata de un exoplaneta que orbita alrededor de la estrella 51 Pegasi, ligeramente más masiva que el Sol (1,06·MS) y miles de millones de años más vieja. Sus características no son nada comunes si lo comparamos con los planetas de nuestro sistema solar. Es un exoplaneta más pequeño que Júpiter, pero mayor que Saturno. Pero lo más curioso es que su periodo orbital es de sólo 4,23 días, menos de una vigésima parte del de Mercurio, que es de 88 días.

El mapa celeste de los Nuevos Mundos

Exoplanet collection in Google Sky
¿Qué sentirían los que vieron los primeros mapas de los continentes? ¿Qué sentirían los primeros humanos en ver, por ejemplo, la Cosmographiae Introductio de Martin Waldseemüller, donde se vislumbraban por primera vez los contornos de las nuevas tierras de América? Puede que nada. Muchos verían unos dibujitos incomprensibles, sin formas conocidas, no eran ni un burro, ni una oveja, ni una vaca, ni una pareja fornicando, los dibujos eróticos siempre han gozado de popularidad en todas las épocas (la pornografía no es un invento de Internet). Otros sabrían ver que se trataba de un mapa, pero que mostraba lugares lejanos a los que sólo unos pocos aventureros habían llegado, o a los que nadie había llegado todavía y por tanto llegarían a la conclusión que aquello no tenía ningún valor y que en cualquier caso no cambiaría ni sus vidas ni las de sus descendientes. El mapa del ejemplo es de 1507 y muestra el océano Pacífico, además de algunas islas “fantásticas”, aunque el descubrimiento oficial del Pacífico es de 1513 y su protagonista fue Balboa. Sólo unos pocos verían la puerta a nuevos mundos y nuevas oportunidades de conocimiento. Una información que cambiaría el futuro de la humanidad.
Sea como fuera, ahora se puede sentir lo mismo que sentían aquellas gentes del Renacimiento. Google Earth facilita un detallado mapa de los nuevos exoplanetas se trata de la capa de datos Exoplanet collection in Google Sky, que recopila los planetas extrasolares, los posiciona en el cielo y ofrece información básica sobre ellos. Es uno de los primeros mapas de los nuevos mundos.

Descubren el exoplaneta más pequeño hasta el momento con sólo 3 veces más masa que la Tierra

El planeta recién descubierto es el más pequeño hasta la fecha que haya sido observado orbitando una estrella más pequeña que el Sol. El descubrimiento puede aumentar las posibilidades de encontrar planetas que sean aptos para la vida.
El nuevo planeta, llamado MOA-2007-BLG-192Lb, es sólo tres veces más masivo que la Tierra y orbita alrededor de lo que se llamaría una enana marrón (una estrella que no tuvo la suficiente masa como para mantener las reacciones nucleares por suficiente tiempo.) El planeta se encuentra a 3.000 años-luz de la Tierra y tiene una órbita pequeña, similar a la de Venus. Pero, dado que la estrella alrededor de la que orbita es mucho más fría que el Sol, la temperatura del planeta no será mayor que la de Plutón.
Aún así, y a pesar de no recibir calor del sol, hay una pequeña probabilidad de que el planeta pudiera mantener una temperatura habitable si la atmósfera es tan espesa y con hidrógeno molecular como los investigadores piensan que pueda ser, según el líder del estudio David Bennett . Según el investigador el descubrimiento es un comienzo para el búsqueda de planetas habitables fuera de nuestro sistema solar.
Hay que recordar que los planetas que se descubren es gracias al efecto que causan en su estrella. Con los aparatos y tecnologías de las que disponemos sólo se pueden encontrar planetas del tamaño de la Tierra orbitando estrellas muy pequeñas.
+ Más información en inglés:
- Wikipedia sobre el plantea MOA-2007-BLG-192Lb
- Artículo sobre el descubrimiento en National Geographic News

¿Qué hay más allá de nuestro Sistema Solar?


La sonda espacial "Voyager 1" cumple 12.000 días en el espacio by cerestv

¿Qué hay más allá de nuestro sistema solar?. ¿Qué hay más allá de la última órbita del último planeta de nuestro sistema?. ¿Qué es lo que forma el océano que separa las estrellas?. El espacio interestelar es un territorio desconocido del que los astrónomos apenas tienen datos. Las naves Voyager son los únicos objetos humanos que han logrado llegar a las orillas de ese océano que nos separa de las estrellas y de momento el espacio, que en los libros escolares se describe como “vacío”, nos ha dado la primera sorpresa. Gracias a los datos de la nave Voyager 2 se ha podido elaborar un estudio, que recientemente publicado en la revista Nature, donde se demuestra que la burbuja que forma el sistema solar no es redonda sino asimétrica, con forma achatada.

El telescopio SUBARU una cámara para fotografiar exoplanetas

El Telescopio Subaru

El telescopio japonés Subaru, en Mauna Kea, Hawai, dispone de una cámara que los astrónomos consideran muy apropiada para buscar planetas extra solares o exoplanetas. Se trata de un instrumento de nueva generación, llamado Hiciao, para bloquear la luz directa de una estrella para hacer visibles los objetos oscuros, como planetas, que puedan estar a su alrededor. El instrumento tiene un contraste entre 10 y 100 veces superior a la anterior, explican sus responsables. Además, la nueva cámara funciona con el sistema de óptica adaptativa que aumenta en un factor 10 la visión del Subaru, un telescopio con espejo principal de 8,2 metros de diámetro.

Nuevo mundo descubierto por españoles la super tierra de la estrella GJ 436

El exoplaneta más parecido al nuestro, sólo 5 veces mayor que la Tierra, hasta el momento, ha sido encontrado en abril gracias al trabajo de científicos españoles. Un equipo español de investigadores dirigido por Ignasi Ribas, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha detectado la presencia de este cuerpo mediante una combinación de simulaciones informáticas con la observación de las alteraciones que el nuevo exoplaneta provoca en otro mundo cercano, el cual ya era conocido desde 2004. El planeta recién descubierto, que es de tipo rocoso y completa una órbita alrededor de su estrella en 5,2 días terrestres. Es seguro que esta marca será superada en unos meses.
+ Artículo completo "Científicos españoles hallan el planeta extrasolar más parecido a la Tierra"
Vídeo sobre el planeta de la estrella GJ 436, del canal de Youtube de Ciencia y Tecnología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas

ExoPlanetas

Blog dedicado a los nuevos mundos que los científicos están descubriendo.

Se denomina planeta extrasolar o exoplaneta a un planeta que orbita una estrella diferente al Sol y que, por tanto, no pertenece al Sistema Solar.

En 1995 Michel Mayor y Didier Queloz descubrieron mediante métodos de detección indirectos el primer planeta extrasolar orbitando una estrella

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