46.000 Millones de píxeles para capturar la imagen más completa de nuestra galaxia la Vía Láctea

46.000 Millones de píxeles para capturar una imagen de nuestra galaxia, la Vía Láctea y 5 años de trabajo, fue lo que necesitaron los astrónomos de la Universidad de Bochum hicieron. Durante ese tiempo los astrónomos, encabezados por el Prof. Dr. Rolf Chini, han estado monitoreando nuestra galaxia en la búsqueda de objetos con brillo variable. Estos objetos pueden ser, por ejemplo, las estrellas que tienen un planeta pasando frente a ellas, o múltiples sistemas donde las estrellas orbitan entre sí y se oscurecen entre sí de vez en cuando.

En su tesis doctoral, Moritz Hackstein está compilando un catálogo de este tipo de objetos variables de brillo medio. Para ello, el equipo de la Cátedra de Astrofísica toma imágenes del cielo del sur, noche tras noche, utilizando los telescopios del Observatorio de la Universidad de Bochum en el desierto de Atacama en Chile. Gracias a este trabajo se han descubierto más de 50.000 nuevos objetos variables.
El área que los astrónomos observan es tan grande que tienen que subdividirlo en 268 secciones. Se fotografían cada sección en intervalos de varios días. Mediante la comparación de las imágenes, que son capaces de identificar los objetos variables. El equipo ha reunido las imágenes individuales de las 268 secciones en una imagen completa. Tras un período de cálculo de varias semanas, se creó un archivo de 194 Gigabyte, en el que se han introducido las imágenes tomadas con diferentes filtros.
Además ahora gracias al uso de la herramienta en línea, cualquier persona interesada puede ver la cinta completa de la Vía Láctea a simple vista, o hacer un zoom e inspeccionar las áreas específicas. Una ventana de entrada, que proporciona la posición de la sección de imagen visualizada, se puede utilizar para buscar objetos específicos. Si, por ejemplo, el usuario escribe en "Eta Carinae", la herramienta se desplaza a la respectiva estrella. O por ejemplo un término de búsqueda como "M8" conduce a la Nebulosa de la Laguna.

Fuente: Nota de Julia Weiler, la Universidad de Bochum.
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