Stephen Hawking y un centenar de científicos piden que Europa estudie el peligro de los asteroides



Más de 100 destacados científicos y científicas de todo el mundo entre los que se encuentra Stephen Hawking, han firmado una carta en apoyo a la misión AIM (Asteroid Impact Mission) de la Agencia Espacial Europea (ESA) que, de aprobarse en la próxima conferencia ministerial de la ESA los próximos 1 y 2 de diciembre, en Lucerna (Suiza), tendrá como objetivo poner a prueba las técnicas para desviar asteroides que podrían impactar con la Tierra.

"La misión AIM, según explicó Javier Licandro, Investigador Principal del proyecto en el IAC- es esencial para comprender cómo proteger a la humanidad de un impacto con la Tierra. El conocimiento que nos proveería sobre la estructura de estos objetos tiene también un interés científico fundamental. Los pequeños cuerpos del Sistema Solar son los ladrillos con los que se formaron los planetas y su estudio nos proporciona claves para entender el origen y evolución de nuestro sistema planetario".

¿Y cómo sería el AIM?

AIM es una nave que forma parte de una misión conjunta con la NASA, denominada AIDA (Asteroid Impact and Deflection Assessment) Evaluación del Impacto y Deflexión de Asteroides, por sus siglas en inglés), cuyo objetivo principal es estudiar si es posible desviar un asteroide que tenga una trayectoria de colisión con la Tierra. Para ello, la NASA enviará una nave llamada DART (la contraparte estadounidense de AIDA) que impactará en la luna del asteroide Didymos, este asteroide tiene unos respetables 800 metros de diámetro, mientras que su luna es de unos 150 metros de diámetro, mientras que AIM, que estará orbitando a su alrededor, estudiará ambos cuerpos y los efectos del impacto.
El día previo a la conferencia, los gobiernos europeos decidirán qué programas de la ESA, incluida la AIM, serán financiados.
Por esta razón, la comunidad científica y la industria han considerado imprescindible expresar sus preocupaciones y su apuesta decidida por la misión a los ministerios encargados de los presupuestos para la exploración espacial y, para ello, han comenzado una campaña de apoyo a la misión AIM (http://isupportaim.com/). Entienden que el estudio de los asteroides que se acercan a la Tierra (los conocidos como NEOs, de sus siglas en inglés) es una prioridad y que la misión es fundamental para obtener el conocimiento necesario para detectar y desviar los que puedan llegar a colisionar con nuestro planeta. Y colisión tarde o temprano habrá, hay cientos de miles de asteroides allá afuera y los impactos son parte del funcionamiento del Sistema Solar; pero al menos nosotros los humanos podemos desarrollar una tecnología que no tuvieron los dinosaurios.

- Fuente: Nota de prensa del Instituto Astrofísico de Canarias. Imágenes de la ESA y el proyecto AIM.
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