El telescopio espacial Hubble detecta la primera estratosfera de un exoplaneta ¡Y tiene AGUA!



El descubrimiento fue posible gracias al trabajo de un equipo internacional de investigadores, dirigido por la Universidad de Exeter en el Reino Unido, que han analizado los datos del telescopio espacial Hubble, con el que han conseguido observar las moléculas brillantes de agua en la atmósfera del exoplaneta denominado WASP-121b.

Para estudiar la estratosfera de este exoplaneta (una capa de la atmósfera de un planeta donde la temperatura aumenta con altitudes más elevadas) los científicos utilizaron la espectroscopía para analizar cómo cambiaba el brillo del planeta a diferentes longitudes de onda de la luz.
El vapor de agua, por ejemplo, se comporta de manera predecible en respuesta a diferentes longitudes de onda de luz, dependiendo de la temperatura del agua. A temperaturas más frescas, el vapor de agua en la atmósfera superior del planeta bloquea la luz de longitudes de onda específicas que se irradian desde capas más profundas hacia el espacio. Pero a temperaturas más altas, las moléculas de agua en la atmósfera superior brillan. Y brillaba y mucho. Lo que indica temperaturas superiores a los 2500 ºC.
WASP-121b, se encuentra a unos 900 años luz de nosotros, es un exoplaneta del típo "júpiter caliente", la explicación a su calor es que se encuentra muy cerca de su estrella a la que orbita en sólo 1,3 días, se encuentra en el límite de supervivencia, un pco más cerca y la gravedad de la estrella comenzaría a destrozar el planeta.
La investigación se publica en la revista científica Nature.

Credito de la imagen: Engine House VFX, At-Bristol Science Centre, University of Exeter
Fuente: Nota de prensa de la Universidad de Exeter.
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